Desmoulins Camille

1760 - 1794

Desmoulins Camille

ID: 4151

Quotazioni

A (autografo): S1 (da 0 a 100 €)

AML (lettera manoscritta firmata): S2 (da 101 a 500 €)

APL (autografo su foto o libro): S1 (da 0 a 100 €)

Quotazioni indicative.

Autografi

Camille Desmoulins (nome completo Lucie-Simplice-Camille-Benoist Desmoulins) (Guise, 2 marzo 1760 – Parigi, 5 aprile 1794) è stato un avvocato, giornalista e rivoluzionario francese.

Biografia

I primi anni e gli studi

Camille Desmoulins era figlio di Jean-Benoist-Nicolas Desmoulins, un luogotenente generale al baliato di Guise, e di Marie-Magdeleine Godart. Venuto al mondo il 2 marzo 1760 in una piccola casa della Grande-Rue, fu battezzato il giorno successivo nella chiesa dei santi Pietro e Paolo.

Entrò come borsista al liceo Louis-le-Grand di Parigi, dove ottenne risultati brillanti e fu compagno di studi di Maximilien de Robespierre, più grande di due anni. Determinato a rimanere nella grande città, vinse l’opposizione paterna promettendo di intraprendere la carriera forense, nonostante una balbuzie piuttosto pronunciata. Con l’aiuto di un piccolo sostegno economico che gli arrivava da casa, diventò avvocato nel 1785.

Lo scoppio della Rivoluzione

I clienti scarseggiavano, e così Desmoulins ebbe modo di frequentare abitualmente i caffè parigini, creandosi una fitta rete di conoscenze nel quartiere dei Cordiglieri, dove sarebbero nati il movimento e poi il club che lo avrebbero annoverato, assieme a Danton e Marat, tra i suoi nomi più illustri.

Si lanciò nella politica dopo essere stato eletto deputato del terzo stato agli Stati Generali del 1789. Fece quindi parte per un breve periodo della cerchia di Mirabeau. Nelle fasi concitate che precedettero lo scoppio della rivoluzione, Desmoulins divenne intimo amico di Danton e Fabre d’Églantine, prendendo assiduamente parte alle riunioni che si svolgevano nel vecchio convento dei Cordiglieri e continuando a patrocinare la causa liberale al Café Procope.

Jean-Pierre Houël, La Presa della Bastiglia

In particolare, scrisse tra maggio e giugno La France libre, un pamphlet che chiedeva a gran voce l’avvento della repubblica e si proponeva di stilare una breve e satirica storia della monarchia, garante apparente di un ordine che celava in realtà un perpetuo disordine. Sostenuto dallo stile elegante e piacevole del suo autore, il testo ebbe un certo successo alla sua pubblicazione, avvenuta dopo la Presa della Bastiglia.

Malgrado la balbuzie, Desmoulins sapeva fare presa sulle masse anche quando saliva alla tribuna come oratore. Il suo primo grande discorso ebbe luogo davanti alla folla riunita nei giardini del Palazzo Reale, il 12 luglio 1789, dopo la cacciata di Necker, nelle concitate fasi che precedettero il 14. Uscito dal Café de Foy, Desmoulins chiamò – secondo il suo resoconto – i cittadini alle armi, sostenendo che i tedeschi del Campo di Marte avrebbero attaccato la popolazione parigina quella notte stessa e sgozzato gli abitanti. Questo incitamento si pone tra le cause immediate dell’assalto alla prigione.

Preso dall’euforia, rincarò la dose con il Discours de la lanterne aux Parisiens. Nel nuovo pamphlet, calandosi nel “personaggio” della lanterna (il sostegno di una lanterna, infisso in un palazzo di Place de la Grève – l’attuale Place de l’Hôtel de Ville – a cui era stato impiccato a furor di popolo il ministro Foulon), invitava a estirpare tutti coloro che erano ancora legati all’ordine antico: « Quanti di questi criminali mi sono lasciata sfuggire? » asseriva. Una lettera scritta al padre in ottobre rivela come Desmoulins si considerasse « uno dei principali autori della Rivoluzione ».

Il suo esordio come giornalista risale al novembre del 1789, quando pubblicò Les Révolutions de France et de Brabant, giornale che conterà ottantasei numeri. Vi denunciava costantemente l’idea di complotto aristocratico. Si oppose ugualmente al suffragio censitario, dichiarando che un tale modo di eleggere avrebbe escluso Gesù o Jean-Jacques Rousseau. Il suo giornale venne sospeso dopo il massacro del Champ-de-Mars del 17 luglio 1791, sebbene egli non avesse partecipato ai fatti.

Lucile Duplessis

Intanto, il 29 dicembre 1790 Desmoulins aveva sposato Anne Lucile Laridon-Duplessis nella chiesa di Saint-Sulpice (quella del distretto dei Cordiglieri), dopo aver vinto le reticenze del padre della fanciulla. Robespierre fu presente alla celebrazione in qualità di testimone di nozze. Con la moglie, più giovane di undici anni, ebbe un figlio, chiamato Horace in onore del poeta latino.

Prima della dichiarazione di guerra nel 1792, fu piuttosto un partigiano della pace, come il suo amico Robespierre. Ma, in seguito, cambiò idea schierandosi con Georges Jacques Danton e Jean-Paul Marat. Dopo il 10 agosto 1792 e la caduta della monarchia, diventò segretario del ministero della Giustizia, diretto da Danton, e si impegnò sempre più nella lotta per la repressione dei contro-rivoluzionari.

Alla Convenzione

Eletto alla Convenzione Nazionale, sedette tra i Montagnardi. Molti dei suoi contemporanei vedevano in lui un brillante oratore, ma incapace di giocare un ruolo politico. Si oppose poi fortemente a Jacques Pierre Brissot, pubblicando contro di lui Brissot dévoilé e Histoire des brissotins, dove ricorda la versatilità del suo avversario, vicino a La Fayette. Andò allontanandosi a poco a poco dai Montagnardi, specialmente dopo la condanna dei Girondini, il 30 ottobre 1793. Fondò allora un nuovo giornale, Le Vieux Cordelier, dove attaccò gli “Enragés” (arrabbiati) e gli Hébertisti, lanciando appelli alla clemenza.

Il giornale era particolarmente amato dai sostenitori della monarchia e destò presto la preoccupazione del Comitato di salute pubblica. Robespierre ne approvò i primi numeri, ma quando Desmoulins si espresse apertis verbis contro la politica del Terrore applicata dai Comitati di salute pubblica e di sicurezza generale, anche il suo vecchio compagno di liceo, che lo aveva recentemente difeso in più occasioni, capì che l’amico rappresentava un pericolo per la patria.

Dopo il colpo di stato termidoriano, tra i tanti attacchi mossi a Robespierre, che era divenuto un capro espiatorio e l’emblema di una nuova tirannia, si levò quello di Honoré Riouffe, un avvocato vicino ai Girondini. Secondo Riouffe, Robespierre non fu mai tanto affettuoso con Desmoulins come il 30 marzo, vigilia della sua incarcerazione. L’accusa di ipocrisia sottintesa a questa affermazione, tuttavia, fu smentita dalla testimonianza di Joseph Planche, cui l’autore delVieux Cordelier aveva confidato quel giorno la propria angoscia perché Robespierre aveva rifiutato di riceverlo. Questo episodio convinse Desmoulins di un arresto imminente.

La fine

Considerato un dantonista, fu arrestato insieme a Danton, Philippeaux e Lacroix all’alba del 31 marzo 1794, nello stesso giorno in cui una lettera del padre lo informava del decesso della madre. Condotto con loro nelle prigioni del Lussemburgo, nella Rive gauche, vi trovò vecchi amici e compagni di battaglia, tra cui Fabre d’Églantine e Hérault de Séchelles. Nei due giorni che precedettero l’inizio del processo, Desmoulins scrisse molte lettere e cominciò un ultimo numero del Vieux Cordelier, pubblicato solo nel 1836 e recante un incipit emblematico: « Pauvre peuple! […] on t’abuse, mon ami » (Povero popolo! […] Abusano di te, amico mio).

Comparve davanti al tribunale per tre giorni consecutivi, dal 2 al 4 aprile. Il processo fu presieduto da Martial Herman. Gli accusatori pubblici erano due: a Fouquier de Tinville, infatti, il Comitato di salute pubblica aveva affiancato Fleuriot. Agli imputati fu impedito di valersi di testimoni, e, nonostante una prima fase in cui Danton era riuscito a mettere l’accusa in difficoltà ed a creare delle divisioni tra i sette giurati chiamati ad emettere la sentenza, il processo si chiuse con la condanna a morte di Desmoulins e di quattordici degli altri quindici imputati. Fu ghigliottinato il 5 aprile 1794.

Una settimana più tardi, il 13, anche la moglie Lucile subì la medesima sorte. Questa giovane coppia, di cui rimane una fitta corrispondenza, è considerata come un simbolo degli «amori sotto la Rivoluzione». Desmoulins, sul patibolo, lasciò al boia una ciocca dei capelli della moglie (che fu in seguito consegnata alla madre di lei) e, prima di morire, pronunciò ad alta voce il suo nome.

Desmoulins e la moglie furono entrambi inumati nel Cimitero degli Errancis.

Massone, Camille Desmoulins fu membro della Loggia parigina “Les Neufs Soeurs”, del Grande Oriente di Francia.

Discendenza

Il figlio di Camille e Lucile, Horace-Camille Desmoulins, nato il 6 giugno 1792, del quale Robespierre sarà il padrino in uno dei primi battesimi repubblicani. Viene allevato, con il figlio di Danton, da una nutrice dell’Isle-Adam, poi, dopo l’esecuzione dei suoi genitori, da sua nonna materna Anne-Françoise-Marie Boisdeveix (Madame Duplessis). Nel 1800, Napoleone Bonaparte gli accorda una borsa di studio per il liceo militare di Saint-Cyr (Prytanée francese).

Nel 1817, Horace Desmoulins si trasferisce ad Haiti, per intraprendere un’impresa commerciale, e lì sposa Zoé Villefranche, con la quale ha quattro figli. Vi muore di febbre nel giugno 1825.

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