Le Thière Guillaume Guillon

1760 - 1832

Le Thière Guillaume Guillon

ID: 4648

Quotazioni

A (autografo): S3 (da 501 a 1000 €)

AML (lettera manoscritta firmata): S4 (da 1001 a 3000 €)

APL (autografo su foto o libro): S3 (da 501 a 1000 €)

Quotazioni indicative.

Autografi

Guillaume Guillon Lethière (Sainte-Anne, 10 gennaio 1760 – Parigi, 22 aprile 1832) è stato un pittore francese.

Figlio naturale di Marie-Françoise, donna di colore della Guadalupa, già schiava affrancata, e di Pierre Guillon, procuratore del re, che lo riconobbe solo nel 1799, Guillaume mostrò sin da piccolo una chiara predisposizione per la pittura. Ciò indusse il padre a condurlo con sé nel 1774 in Francia, all’età di 14 anni.

Sistemato all’inizio presso Jean-Baptiste Descamps, professore alla Scuola di Belle arti di Rouen, sotto il nome di Letiers (che in seguito egli cambiò in Lethiers e quindi definitivamente in Lethière), il giovane mulatto fece in soli tre anni degli eccezionali progressi. Si trasferì quindi a Parigi ed entrò a 17 anni nello studio di Gabriel-François Doyen, pittore del re e professore alla “Scuola reale di pittura e scultura”, presso il quale rimase sino al 1786.
Proprio nel 1786 giunse al secondo posto nel Prix de Rome con il quadro “La cananea ai piedi di Gesù“. Riprovò due anni dopo e, pur non vincendo, ricevette un sussidio per andare a Roma a perfezionare il suo stile. Partì così per l’Italia. Le sue idee sulla pittura erano influenzate dall’aver visto tanti eminenti artisti sforzarsi per riportare la pittura stessa allo studio dell’antichità; pertanto decise di seguire anch’egli questa impostazione. A Roma i suoi successi furono notevoli ed i suoi studi suscitarono un vivo apprezzamento anche in patria.

Tornato a Parigi nel 1791, consolidò la sua fama con grandi opere e aprì uno studio in concorrenza con Jacques-Louis David dal quale uscirono molti ottimi allievi, fra cui Isidore Pils.
La competizione con David fu aspra: nello studio di Lethière gli allievi vennero additati come rivoluzionari dell’arte e repubblicani, mentre in quello di David si diceva che essi enfatizzavano il classicismo del maestro. Ad un certo punto, anche a causa di una rissa con degli ufficiali, le cose non si misero bene per Lethière, che si vide chiudere l’atelier per ordine del governo e bandire da Parigi. Ma è con l’appoggio costante dell’amico Lucien Bonaparte che il suo talento venne di nuovo ufficialmente riconosciuto e nel 1811 egli fu nominato Direttore dell’Accademia di Francia a Roma. E quando il suo mandato ebbe termine gli fu rinnovato, sicché Lethière restò a dirigere l’ Accademia di Villa Medici per altri dieci anni.

Nel 1818, mentre era ancora a Roma, fu nominato membro dell’Accademia di Belle arti di Parigi. Il re dapprima si oppose a questa nomina, probabilmente per le simpatie repubblicane di Lethière, ma in seguito finì per approvarla.
Rientrato dunque in Francia, Lethière, nel 1818, ricevette la “Legion d’Onore” e l’anno seguente divenne professore alla Scuola di Belle arti di Parigi. Dipinse in quel periodo il quadro “Brutus“, commissionatogli dal Bonaparte, e che venne esposto al Louvre nel 1819.
Si recò per quattro volte in Italia, in Inghilterra e in Spagna. Visitò quest’ultimo Paese assieme a Lucien Bonaparte, con cui da tempo condivideva gli ideali repubblicani, per aiutarlo a collezionare opere d’arte di carattere storico.

L’artista

Guillaume Lethière fu il primo uomo di colore ad imporsi nel mondo della pittura europea.
Egli si espresse in un’ampia gamma di soggetti e di generi, pur restando fondamentalmente un artista neoclassico: trattò la pittura storica e il paesaggio con mano autorevole e dipinse anche l’architettura con grande abilità. I suoi personaggi hanno movimento e dinamismo, ma a volte egli esagerò nei sentimenti, sia per la violenza, sia per una ricercata ingenuità. Il suo tratto è perfetto, pur non avendo molto carattere, ma i suoi colori appaiono spesso un po’ spenti. Suo è il quadro “Il giuramento degli antenati“, nel quale ritrasse Alexandre Pétion e Jean-Jacques Dessalines, e che firmò “Lethière, nato in Guadalupa”. Offrì poi l’opera alla neonata Repubblica di Haiti.

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